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Votre système nerveux et son fonctionnement

Votre système nerveux est complexe, mais certaines connaissances fondamentales peuvent vous donner un aperçu plus profond de votre lésion. Explorez les bases et apprenez-en plus sur les lésions de la moelle épinière.  

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Apprenez-en plus sur votre système nerveux et sur les lésions de la moelle épinière.

Quelques connaissances peuvent vous aider à vous sentir plus en contrôle. Si vous avez récemment eu une lésion de la moelle épinière, il peut être utile pour vous de comprendre la façon dont le système nerveux fonctionne. De cette façon, vous comprendrez mieux votre lésion. 

Bases du système nerveux

Les trois composantes essentielles du système nerveux sont les suivantes :

  1. Le cerveau : C’est le centre de commande qui traite l’information de tout le corps. Le cerveau reçoit et envoie des signaux et des impulsions pour contrôler les fonctions corporelles.
  2. La moelle épinière : C’est le plus grand nerf du corps. Il mesure environ 18 pouces de long, et s’étend au milieu du dos, de la base du cerveau jusqu’à la taille. La colonne vertébrale est une structure osseuse qui entoure et protège la moelle épinière, et qui est divisée en sections.
  3. Les nerfs : Ce sont des structures semblables à des cordes composées de fibres nerveuses. Les fibres nerveuses communiquent les impulsions aux muscles et aux organes dans tout le corps.

Ces trois composantes communiquent les unes avec les autres, et travaillent ensemble pour vous aider à déplacer votre corps, à sentir la pression et à contrôler les fonctions corporelles telles que la respiration, les intestins, la vessie et la pression artérielle. 

Lésions complètes ou incomplètes à la moelle épinière

Lorsque la moelle épinière est blessée, le système nerveux ne peut pas communiquer adéquatement. Ainsi, les nerfs situés au-dessus de la lésion fonctionnent bien, mais ceux qui se trouvent en dessous de la lésion risquent de ne pas recevoir ou envoyer les messages correctement. Parfois, tous les messages s’arrêtent, de sorte qu’il n’y a aucun mouvement ni aucune sensation au-dessous du niveau de la lésion. 

La gravité d’une lésion est décrite comme « complète » ou « incomplète ». Une lésion complète signifie que toutes les fonctions au-dessous de la zone blessée sont perdues. Si la lésion est incomplète, il y a encore une fonction sensorielle ou motrice sous la zone blessée. Pour être classée comme incomplète, il doit y avoir une certaine fonction provenant de la section de la moelle épinière désignée S4 et S5 (voir le graphique). 

Votre fournisseur de soins de santé effectuera plusieurs tests pour déterminer si votre lésion est complète ou incomplète. L’exhaustivité de votre lésion peut changer au fil du temps, de sorte que vous pourriez passer par plusieurs séries de tests.

Types de lésions de la moelle épinière

Le mouvement que vous avez perdu ou la fonction que vous avez perdue dépend de l’emplacement de la lésion dans votre moelle épinière. La moelle épinière comprend quatre zones de nerfs : les nerfs cervicaux, les nerfs thoraciques, les nerfs lombaires et les nerfs sacrés :

  1. La paraplégie est un type de paralysie affectant les jambes et la partie inférieure du corps. Elle se produit habituellement en raison de lésions à T2 ou au-dessous.
  2. La tétraplégie est un type de paralysie affectant tout le corps sous le cou, y compris les bras et les jambes. Elle se produit habituellement en raison de lésions à T1 ou au-dessus. 
  3. La triplégie cause une perte de sensation et de mouvement dans un bras et dans les deux jambes. La triplégie provient généralement d’une lésion incomplète de la moelle épinière.


Voici une liste complète des segments de la colonne vertébrale et des fonctions corporelles qu’ils affectent :

Segment de la colonne vertébrale Fonctions touchées
C1-3 Contrôle de la tête
C5 Levage du bras avec l’épaule, flexion du coude
C8 Flexion des doigts
T2-T12 Respiration profonde
L1-L2 Flexion des hanches

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Évaluation de votre lésion

Votre médecin sera en mesure d’évaluer l’exhaustivité de votre lésion, ainsi que le type de lésion à la moelle épinière que vous avez subie. Une fois tous les tests effectués, vous discuterez des fonctions potentiellement perdues et de ce qui vous attend à l’avenir. Votre médecin peut également vous dire si vous pourriez être en mesure de retrouver une certaine fonction au fil du temps. 

Si vous avez des questions, parlez-en à votre équipe de soins de santé. Votre équipe peut également vous guider vers des ressources supplémentaires.